Грязные уши у котенка

Один из важных пунктов ухода за кошкой – очищение ушей от скопления грязи. При невнимательном отношении к питомцу хозяин рискует столкнуться с появлением в ушах животного коричневой или черной грязи. Образование темного налета внутри ушной раковины часто указывает на развитие патологии, от которой не застрахованы даже самые ухоженные животные. Почему образуется грязь в ушах кошки? Как лечить питомца?

Возможные причины появления черного или коричневого налета в ушах у кошки

У котов некоторых пород уши становятся грязными вследствие физиологических особенностей. Однако постоянное скопление большого количества черных и коричневых выделений может указывать на развитие следующих патологий:

Отодектоз

  • Отодектоза, или ушного клеща. Микроскопический паразит проникает на тело питомца при контакте с больным животным или его подстилкой и другими предметами обихода. Человек также может принести клеща в дом на своей одежде или обуви. Проникая в ушную раковину, членистоногое начинает питаться эпителием, повреждая ушные ткани. В результате его жизнедеятельности на верхних покровах образуются маленькие ранки, из которых сочится жидкость, образующая грязный налет. Со временем клещ проникает глубже, а в образовавшихся кожных повреждениях начинают размножаться бактерии.

Уши кота с ушным клещом

  • Отита. Развивается вследствие инфекционного поражения ушной раковины. Воспалительный процесс провоцируют: переохлаждение, проникновение внутрь уха воды, стрептококки и стафилококки, микроскопические травмы. Отит развивается у животных с низким местным или общим иммунитетом.
  • Серной пробки. Образуется у котенка или кота, склонным к повышенному выделению серы. Данное свойство характерно для сфинксов. У представителей других пород серная пробка может появиться из-за отсутствия ухода за ушами, после сильного стресса, в жаркое время года.

Пищевая аллергия у кота на корм

  • Аллергии. Одно из проявлений аллергической реакции – появление зуда. Темный налет на ушах появляется из-за того, что питомец расчесал ушко.

Черный налет в ухе кота

  • Грибка. Споры грибов не часто проникают в уши домашних питомцев. Однако когда кот иногда посещает улицу, он может заразиться при контакте с больным животным.
  • Некроза. Развивается, если после травмы органа слуха отсутствует лечение или в рану проникает инфекция.

Сопутствующие симптомы, свидетельствующие о патологии

В том случае, когда появление темной грязи в ушах взрослой кошки или котенка связано с пылью, чтобы избавиться от нее на 1–2 недели, достаточно протереть ушки питомца влажным ватным диском и почистить ушную раковину ватной палочкой. Однако если после очищения налет быстро скапливается снова – это признак развития патологии. В таблице описаны симптомы, возникающие по различным причинам.

Патология Характерные симптомы Специфические признаки
Отодектоз
  • постоянное скопление коричневого налета;
  • изменения в поведении (агрессия, вялость);
  • неприятный запах из ушной раковины;
  • кошка старается почесать уши.
Постепенно коричневый налет становится черным. С развитием заболевания темной грязи появляется очень много, образуются гнойные ранки.
Отит
  • вязкая грязь наблюдается сначала с одной стороны, после заражается второе ухо;
  • выделение гноя из ушной раковины;
  • питомец не позволяет прикасаться к больному месту;
  • потеря аппетита;
  • резкий неприятный запах из ушей;
  • повышение температуры тела.
При развитии патологии неприятный запах становится более интенсивным. В запущенной стадии кошка начинает плохо слышать.
Серная пробка
  • скопление коричневого вещества внутри уха
После проникновения инфекции в ушную раковину наблюдаются признаки отита.
Аллергия
  • вялость или агрессивное поведение;
  • животное чешет не только голову, но и другие части тела;
  • грязь появляется только после того, как питомец начинает чесаться, напоминает черные точки или засохшие ранки;
  • возникают высыпания на коже.
При аллергии неприятная симптоматика исчезает или становится менее заметной при отсутствии контакта с аллергеном.
Грибок
  • в ушной раковине появляется чернота;
  • возле слухового прохода образуются волдыри;
  • начинает выпадать шерсть;
  • от ушей пахнет плесенью.
Кожа питомца становится сухой, шерстный покров теряет блеск.
Некроз
  • в ушах образуются язвы с черной коркой;
  • от ран исходит гнилостный запах;
  • питомец отказывается от пищи.
Постепенно состояние кота усугубляется, появляется деформация ушной раковины.

Диагностические методы

При постановке диагноза ветеринар осматривает ушные раковины животного при помощи отоскопа. При подозрении на заражение клещом берется соскоб темного налета и изучается под микроскопом. Используются также другие методы диагностики:

  • забор выделений для бактериологического анализа;
  • проведение проб на аллергическую реакцию;
  • исследование крови для определения общего состояния организма кошки;
  • цитологическое обследование содержимого ушной раковины.

Если после проведения анализов не удается выяснить точную причину отклонений, ветеринар назначает рентгенографию, чтобы исключить образование опухоли. В сложных случаях проводятся КТ и МРТ, которые позволяют выявить распространение воспаления на соседние органы.

Как лечить кота в домашних условиях в зависимости от причины появления черноты в ушах?

Лечение назначается на основании поставленного диагноза и сопутствующих симптомов. Перед началом лечебных процедур уши кота чистят от выделений. Для чистки используют ватные палочки. Предварительно налет размягчают при помощи вазелинового масла. Убирать нужно скопления, образовавшиеся на поверхности уха, и выделения, находящиеся на глубине 1 см в ушной раковине. Основные методы терапии кошек в домашних условиях.

Санация уха

Заболевание Основной способ лечения Дополнительные мероприятия
Отодектоз
  • использование специальных ушных капель (Аурикана, Отоведина, Ципама);
  • обработка поврежденных участков антисептиками.
Если к основной патологии присоединяется инфекция, кошке назначают антибиотки.
Отит
  • промывание ушной раковины антисептическими растворами;
  • назначение антибиотиков внутримышечно или перорально.
Чистка ушей перекисью водорода, добавление в пищу витаминно-минеральных комплексов.
Серная пробка Если нет заражения инфекцией, специфическое лечение не требуется. Размягчение серной пробки при помощи перекиси водорода. Поддержание чистоты ушных раковин.
Аллергия
  • назначение антигистаминных препаратов (Диазолина, Цетиризина, Хлорфенирамина)
В сложных случаях применяют стероиды. Во время лечения строго следят за питанием питомца.
Грибок
  • использование противогрибковых препаратов и кремов (Амфотерицина B, Клотримазола, Эконазола);
  • прием антибиотиков из группы гризеофульвинов.
Применение противоаллергических средств, снижающих симптом зуда, и болеутоляющих препаратов.
Некроз
  • удаление поврежденных тканей;
  • устранение бактериального поражения при помощи антибиотиков и антисептиков.
Сбалансированное питание, витамины и минералы.

Последствия некачественного или несвоевременного лечения

При отсутствии лечения или неправильной терапии воспалительный процесс в ушной раковине распространяется глубже. Со временем происходит воспаление среднего уха, а затем – внутреннего. Наиболее вероятное последствие некачественного лечения у кошки – глухота.

Некоторые осложнения приводят к гибели животного. К ним относят:

  • заражение крови;
  • проникновение инфекции в мозг;
  • злокачественные опухоли.

Профилактика ушных заболеваний у котов

Для предотвращения ушных патологий хозяину необходимо регулярно чистить уши питомцу. Также необходимо придерживаться следующих рекомендаций:

  • избегать попадания воды в ушные раковины кошки во время купания;
  • профилактический осмотр у специалиста каждые 6 месяцев;
  • обращение к ветеринару при выявлении тревожных симптомов;
  • делать обработку шерстного покрова противопаразитарными средствами;
  • изолировать питомца от аллергенов;
  • избегать контактов домашнего кота с возможными источниками инфекции (дворовыми котами, птицами, грызунами, больными животными).

Грязные уши у котенка: причины и лечение

Ежедневное умывание пушистых питомцев позволяет им достать до самых труднодоступных мест, кроме внутренней поверхности ушных раковин. Грязные уши у котенка — серьезная проблема, требующая помощи человека. Сероватый или коричневатый налет может свидетельствовать о заболеваниях или поражении паразитирующими организмами.

Причины грязных ушей

Грязь в ушах у кошек не зависит от места его проживания, может скапливаться даже у домашнего питомца, никогда не посещающего улицу. Скорость формирования серы зависит от некоторых показателей, включая особенность строения органов слуха.

Если кот чешет ухо, это признак заболевания или заражения паразитами

Важно! Не всегда естественная защита от скопления пыли работает на 100 %. Владельцам животных нужно периодически осматривать уши пушистых любимцев и своевременно очищать их от скопившегося сора.

Нехватка шерстяного покрова

Бесшерстные породы не обладают дополнительным защитным барьером в виде шерсти, растущей в раковинах. Организм сфинксов вырабатывает большое количество серы для предотвращения проникновения инфекции к внутреннему уху.

Аллергия

Дерматологическая реакция на присутствующий аллерген вызывает усиленное продуцирование серного секрета с сильным загрязнением ушей. Аллергическая реакция может захватывать только один орган слуха, но терапия назначается на оба, из-за низкой вероятности успешности проводимого лечения.

Большой размер ушных раковин

Грязные уши у молодого кота могут возникать из-за особенностей их анатомического строения. Нестандартная структура ускоряет скопление пыли, в качестве ответной реакции организм активно вырабатывает серу.

Осмотр у ветеринара — первый шаг, который нужно предпринять в решении проблемы

Воспалительный процесс возникает под воздействием патогенной микрофлоры или в результате травм головы. К основным симптомам патологии относят серозные, гнойные или кровавые выделения. Вместе с ними от раковин идет неприятный запах, грязь скапливается практически каждый день.

Заболевание возникает из-за поражения микроскопическим клещом. Паразит крепится с наружной стороны слухового прохода, повреждая кожу. В результате из микроскопических ранок сочится сукровица, при высыхании превращающаяся в грязь. При запущенных состояниях слуховой проход животного может быть полностью закрыт серной пробкой.

Заражение у кошачьих происходит от собратьев, при занесении паразита руками человека или приносе его на одежде. Пугливые коты, не посещающие улицу, не защищены от нападений вредителя.

Важно! Игнорирование необходимости регулярной очистки ушей у животного приводит к скоплению в них загрязнений разного происхождения. Собравшаяся грязь часто приводит к инфекционным и воспалительным процессам, которые сложно и долго лечить.

Как правильно почистить ухо кота

Приучать питомцев к гигиеническим процедурам необходимо с детства. После исполнения 2 месяцев малыши готовы пройти первую чистку. Отсутствие навыков или страх перед случайными повреждениями не позволяет некоторым хозяевам нормально почистить уши животных. В этом случае можно обратиться в ветеринарную клинику.

Положительная ассоциация

Удаление грязи в ушах у котенка — процедура неприятная. Коты обладают ассоциативным мышлением, поэтому любые отрицательные моменты должны разбавляться хорошими воспоминаниями. Перед очищением с малышом нужно поиграть, а по его завершении угостить специальным лакомством.

Комплект для чистки

Перед очисткой грязных ушек у котенка нужно позаботиться о наличии всех необходимых для процедуры предметов. Поиск отдельной вещи может вылиться в боевые ранения, полученные от нежелающего долго ждать питомца.

В основной комплект для чистки входит:

  • набор ватных палочек. Самодельные изобретения в форме ваты, намотанной на спичку, могут повредить нежные органы слуха. Для их полного очищения понадобиться до 4 шт., при профилактических процедурам достаточно 2;
  • гель для ушей. Специальный препарат помогает облегчить процесс, средство не вызывает аллергических реакций. Запрещается применять растворы на спиртовой основе или с подсушивающим спектром действия. Они могут вызвать мелкие травмы во внутреннем ухе, привести к изъязвлениям и нагноениям;
  • одеяло или большое полотенце. Выполняет роль смирительной рубашки, не позволяя котику защищаться при помощи когтей.

Важно! Если у животного инфекционный процесс, то любые препараты используются только по назначению ветеринара. Большинство человеческих лекарств ему не подходит и может вызвать ослабление остроты слуха.

Обездвиживание питомца

При помощи полотенца питомца плотно пеленают, оставляя свободной только голову. Особая осторожность нужна при фиксировании лап: кот должен чувствовать комфорт, а не боль. Если обездвиживание проведено неправильно, он будет вырываться, всячески выражая свое неодобрение.

Кота перед чисткой нужно завернуть в полотенце, чтобы он не ободрал

Внешний осмотр

Ушки аккуратно отгибаются в противоположном направлении. Такое положение ушей не дает дискомфорта и позволяет осмотреть внутреннюю часть. Если заболеваний нет, то ее поверхность будет чистой. Черные пятна, расчесы, бугры и массовое скопление грязи говорят о вероятном поражении инфекцией.

Чистка уха

Очистительные процедуры производятся в следующем алгоритме:

  1. Ватная палочка размещается в ухе на расстояние, не превышающее 1 см. Вращением по часовой стрелке и движениями наружу из прохода удаляется скопившаяся сера. Если условие не выполнено и процедура проводится в обратную сторону, то серные выделения протолкнуться в глубину, а их удалением придется заниматься ветеринару.
  2. Лучше все манипуляции проводить с помощником. Один станет удерживать питомца, второй полностью сосредоточится на чистке.
  3. Страх перед случайной травмой барабанных перепонок чаще всего безоснователен. Она локализуется глубоко внутри и повредить ее можно только намеренно.
  4. При очищении нужна аккуратность, так как резкие движения вызывают дискомфорт и боль.

Важно! Для британцев или шотландцев, обычных беспородных кошек достаточно одной-двух процедур ежемесячно. Питомцы с большими ушами или бесшерстные породы требуют более частота ухода по мере загрязнения проходов.

Как проводится чистка ушей

Когда необходимо обратиться к ветеринару

Помощь врача требуется при наличии одной или нескольких причин:

  • неприятного запаха;
  • постоянно возникающих загрязнениях;
  • попытках кота держать голову склоненной в одну сторону, чесаться в области больного уха;
  • признаков глухоты;
  • появления в выделениях частиц крови или гноя;
  • безразличия к внешним раздражителям, апатии;
  • обнаруженных расчесов на задней поверхности ушей;
  • большого объема серы изнутри и непонятных темных скоплений;
  • отдергивании головы при попытках дотронуться до проблемных мест;
  • потери координации движений, проблемах с равновесием, внезапных заваливаний на бок.

Важно!Выбрать свободный час и посетить ветеринарного врача при необоснованном беспокойстве питомца нужно как можно быстрее.

Почему такая спешка? Отиты и отодектозы способы сделать животное глухим, вызвать вторичные опасные болезни. Гиперемия кожи, воспалительные процессы в ушах сообщают о развивающейся аллергии или инфекционном поражении. Терапия не займет много времени, если своевременно обратиться к ветеринару.

Владельцам пушистых любимцев необходимо регулярно делать осмотр и чистку органов слуха. Гигиенические процедуры помогут исключить формирование опасных заболеваний. Ветеринары советуют посещать специалистов не реже одного раза в полгода для своевременного определения болезней, профессиональной очистки ушек.

У кошки неприятно пахнет из ушей: причины, чем лечить

Запах из ушей у кошек любого возраста может быть симптомом инфекционного заболевания. Необходимо обратить внимание на симптом, выявить причину и обратиться к ветеринару за назначением лечения.

Причины

Хозяевам рекомендуется обращать внимание на сопутствующие симптомы у кошек, такие как отказ от еды, краснота в ухе, повышенная температура.

Эти признаки помогут определить причину неприятного запаха, которая может заключаться в следующем:

  1. Аллергические реакции. У кота, склонного к аллергии, воспаление слухового канала проявляется как реакция на раздражитель. Кроме выделений из ушей появляется зуд и болевые ощущения.
  2. Отит. При заболевании ухо котика болит, усиливается выделение серы. Животное часто трясет головой, чешется. Болезнь, если ее не лечить, часто приводит к потере слуха.
  3. Травма. Удар головой способен вызвать воспалительный процесс. В слуховом канале скапливается кровь, размножаются вредные микроорганизмы, вызывающие нагноение.
  4. Воспаление ушей. Возникает из-за попадания воды. Кошек не рекомендуется часто мыть в ванне, поливать сверху водой. Желательно во время процедуры вставлять в уши ватные тампоны, чтобы предотвратить попадание шампуня и воды в слуховой канал.
  5. Ушной клещ. Заболевание является заразным, ему подвержены кошки, гуляющие на улице. При заражении из ушей не только плохо пахнет, но и появляются выделения темного цвета.

Точный диагноз сможет поставить ветеринар на основании визуального осмотра и анализов. Самолечение приводит к потере слуха, осложнениям, гибели домашнего животного.

Пахнет гнилью

Гнилостный запах является признаком воспалительного процесса, появляется из-за размножения бактерий в ушном проходе.

Причины, почему пахнет гнилью:

  • ушной клещ;
  • онкология.

При появлении запаха гнили и темных выделений рекомендуется обратиться к ветеринару. Своевременная постановка диагноза позволит сохранить животному слух.

Пахнет тухлым

Если воняет из уха тухлым мясом, это значит, что животное получило травму головы. Даже несильный удар приводит к серьезным последствиям: в ухе скапливается кровь, появляется запах тухлого мяса.

Выделения и неприятный запах

Выделения говорят о наличии инфекции. Они могут быть с гноем, кровяными вкраплениями. Грибковые заболевания также вызывают неприятный запах и выделения из ушных раковин.

Пахнет только из одного уха

Если у питомца запах только из одного уха, это говорит о том, что инфекция не распространилась. При своевременном лечении симптом устранится и не приведет к последствиям. Проводится терапия обоих ушей.

Неприятный запах из ушей у котенка

У маленьких котят причины плохого запаха из ушек могут быть связаны с неправильной гигиеной. Ушная сера накапливается, формируется благоприятная среда для бактерий.

Ушной клещ также вызывает у котенка выделения с гнилостным запахом.

Очень важно следить за чистотой кошачьих ушей с раннего возраста. Инфекция у котенка распространяется быстрее и оказывает негативное влияние на слуховой аппарат.

Чтобы повысить сопротивляемость организма к различным инфекциям, в том числе и ушным, необходимо следить за питанием котенка. Молочные продукты могут вызвать аллергическую реакцию. Корма подбираются по возрасту и породе животного.

Диагностика

При появлении вони из уха животного рекомендуется начать диагностику с визуального осмотра. Чтобы лучше видеть, можно осветить ушную раковину фонариком.

Что должно насторожить:

  • сильный запах гнили;
  • пахнет тухлым мясом;
  • гной, черные, коричневые выделения;
  • кровь, коросты;
  • покраснение кожного покрова.

Поставить точный диагноз в домашних условиях невозможно. При любых тревожных симптомах обращаются к специалисту.

Действия ветеринара:

  • забор анализа крови для выявления воспалительного процесса;
  • осмотр с помощью отоскопа;
  • мазок из уха, бактериологический анализ выделений;
  • биопсия (применяется в крайнем случае).

При необходимости и тяжелом течении заболевания кошку оставляют для лечения в ветеринарной клинике. В более легких случаях врач назначает препараты для терапии в домашних условиях.

Как определить ушного клеща:

  1. Выделения из ушей имеют коричневый оттенок.
  2. Кот постоянно трясет ушами, не дает себя гладить.
  3. Повышается температура тела, животное становится вялым, беспокойным.
  4. В острой стадии заболевания прикосновение к ушам вызывает боль, тремор задних лап.
  5. Тест: ватной палочкой забирается небольшое количество выделений и стряхивается на черный лист бумаги. Если появились белые движущиеся точки – это ушной клещ.

Своевременное лечение предотвращает неприятные последствия, потерю слуха. Клещ способен вызвать воспаление головного мозга, приводящее к летальному исходу.

Лечение

Терапия зависит от диагноза. Лечение должно быть комплексным и включает в себя гигиенические процедуры, лекарственные препараты, диету, проводится в три этапа:

  1. Очистка ушных проходов.
  2. Прием лекарственных препаратов, назначенных ветеринаром.
  3. Укрепление иммунитета.

Гигиенические процедуры начинают с очистки слухового канала. Для этого применяются специальные лосьоны, обладающие противовоспалительным и антисептическим действием.

Средство капают внутрь ушка и слегка массируют. С лишней жидкостью выходят загрязнения. Затем ватным диском аккуратно протирается кожа.

Кот в этот момент может трясти головой и дергать ухом – это нормальная реакция. Таким образом он избавляется от жидкости, которая ему мешает, а ушная раковина очищается.

Лекарственные препараты

Для лечения отита используют капли. Они обладают антибактериальным, противовоспалительным и обезболивающим эффектом.

Капли, направленные на лечение отита у кошек:

  1. Суролан. Антимикробный и антигрибковый препарат. Закапывают по 3-5 капель в каждый проход. Перед применением проводят гигиеническую процедуру по очистке проходов. Курс лечения не более 2 недель.
  2. Аурикан. Комбинированное средство для домашних животных. Кошкам, весом до 1,5 кг назначается по 5 капель один раз в сутки. Курс лечения не более 7 дней.

Для избавления от ушного клеща подходит большинство капель, так как они имеют широкий спектр воздействия. В период лечения особое внимание уделяют чистоте слухового прохода. Для промывания используют перекись водорода.

В случае аллергических реакций применяются антигистаминные препараты для животных. Кроме терапии, рекомендуется исключить аллергены и соблюдать диету.

Антигистаминные препараты:

  • Супрастин;
  • Диазолин;
  • Тавегил;
  • Фенистил.

Таблетки или капли дают питомцу 2 раза в сутки. Назначить препарат может только ветеринар. Заниматься самолечением кота нельзя.

Для повышения иммунной системы применяют:

  • Сальмозан;
  • Гликопин;
  • Гамапрен.

Препараты усиливают иммунитет питомца, снабжают организм витаминами. Это позволяет избежать развития грибковых инфекций, простуды, отита.

При травме головы терапия проводится в стационаре под наблюдением специалистов и направлена на восстановление центральной нервной системы и головного мозга.

Народные методы

Народные методы применяются комплексно с медикаментозным лечением и в случае, если нет возможности обратиться к ветеринару.

Народные средства:

  1. Для очищения слухового канала применяется зеленый чай, который капают в слуховой проход. После этого ушную раковину смазывают миндальным или лавандовым маслом и делают легкий массаж.
  2. Закапывают отвар ромашки. Он чистит проход и снимает воспаление. Затем капают мятное масло, разведенное с водой в пропорции 1:1. Оно обладает бактерицидным действием.
  3. Мазь из чеснока и масла. Для приготовления берут 1 ст. л. растительного масла и 1 г измельченного чеснока, тщательно смешивают. Смазывают ухо 1 раз в сутки. Мазь обладает антисептическим эффектом.
  4. Против отита применяют сок герани. Свежий лист растирают в кашицу и отжимают сок. С помощью пипетки закапывают в каждое ухо по 1 капле.

При появлении зуда и покраснения необходимо прекратить лечение.

Профилактика

Чтобы не допустить появление запаха из ушей животного, нужно следить за здоровьем питомца и рационом. Раз в месяц проводятся гигиенические процедуры, особенно это важно для вислоухих пород.

Процедура чистки:

  1. Завернуть животное в полотенце, чтобы избежать царапин.
  2. Ватную палочку смочить лосьоном или перекисью водорода.
  3. Аккуратно прочистить слуховой проход.
  4. Протереть внутреннюю поверхность сухим ватным диском.

Необходимо следить за питанием кошек, склонных к аллергии. Пища должна быть сбалансированной. Если животное ест с «общего стола», исключается жирное мясо, сыр, копченые продукты. Лучшим решением станет переход на гипоаллергенные сухие и влажные корма.

В целях профилактики каждые 6 месяцев питомца показывают ветеринару. Это позволяет исключить любые заболевания, вызывающие неприятные запахи из ушного прохода.

Нельзя оставлять кота на сквозняке – это провоцирует развитие отита. Прогулки на улице проводят только в теплую погоду.

Последствия

Несвоевременное лечение заболеваний ушного прохода приводит к неприятным последствиям, одно из которых – переход заболевания в хроническую форму, которая не поддается лечению.

Осложнения:

  1. Опасным осложнением является полная потеря слуха.
  2. Поражение лицевого нерва.
  3. Воспаление мозга.
  4. Летальный исход.

Мнение эксперта Калядо Ирина Сергеевна Практикующий ветеринарный врач, стаж 13 лет. Ушной клещ вызывает воспалительный процесс. Если паразит попадает в головной мозг, развиваются эпилептические припадки, приводящие к смерти питомца.

Неприятный запах из ушей у кошек говорит о прогрессировании инфекции. При выявлении симптома необходимо показать животное ветеринару. Врач определит причину и назначит лечение.

Предыдущая СимптомыЧто означает влажный нос у кошки: стоит ли беспокоиться

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *